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[그들의세계路] 유럽자전거 여행 – 크로아티아에서 만난 히피 친구들 – 황민아

[ 본 여행기는 ‘비버와 복어의 세계여행’ 중 2개월간 유럽 자전거 여행을 했을 당시의 이야기입니다. ]

 

#.1

<비버와 복어. 자전거 여행 출발 당시>

 “조금만 힘내자, 거의 다 왔어”

유럽 자전거 여행을 시작하고 두 달이 거의 다 되었을 때였다.

오빠와 나는 이끌리듯 크로아티아의 어느 섬으로 향했다. 섬이라 평지를 기대했는데, 생각한 것과 다르게 100m에 한 번씩 오르막이 계속되었다. 몇 시간을 고군분투한 끝에 나는 참지 못하고 분노의 말이 튀어나왔다.

“에라! 더는 못 올라가겠어.”

오르막에 잔뜩 약이 오른 나를 향해 오빠는 조금만 더 가보자며 나를 다독였다. 이미 머리끝까지 짜증이 치솟은 나. 폭발 직전의 찰나, 내 눈치를 보는  오빠의 얼굴이 보인다.

‘그래, 내 감정 때문에 오빠의 기분까지 상하게 할 수는 없지…조금만 더 참아보자.‘

긴 호흡과 함께 숨을 들이켜고 내쉬어본다.

<오르막 오르는 길. 숨을 쉴 때 마다 그만두고 싶었다.>

한결 괜찮다. 다시 마음을 가다듬고 무거운 짐이 가득 실린 자전거에서 내려 두 손으로 질질 끌고 산 위로 천천히 올라갔다. 먹은 것도 없어서 배는 고프고, 계속 산길을 자전거로 오르니 죽을 맛이다.

땀은 삐질삐질 흐르고, 뱃가죽은 등에 붙은 것처럼 홀쭉하다.

큰 도로는 위험해서 산길을 택했는데. 후회막심이다. 올라가는 내내 이 공간에 소리를 채우는 것은 우리의 헐떡임 뿐이다. 자욱한 나무, 바닥에 떨어진 낙엽. 오늘은 너희가 밉게만 느껴진다.

결국, 나는 폭발해 버렸다.

“이건 아닌 것 같아. 배 타고 이 섬을 빠져나가자! 못 해 먹겠어!”

힘들어도 잘 참아왔던 내가 처음으로 포기의 말이 터져 나왔다. 오빠는 기다렸다는 듯 본인도 힘들었다며 한숨을 내쉰다.

녹초가 되어버린 우리. 지도를 꺼내 들었다. 이 악몽 같은 곳을 빠져나가기 위해서는 선착장을 찾아야 한다.

“선착장까지는 얼마 안 걸릴 것 같아. 2시간이면 도착할 테니, 조금만 힘내서 거기까지만 가자!.”

우리는 이를 악물고 달리고 달렸다. 섬에 들어온 지 4시간 만의 일이다. 오르막과 길고 긴 사투를 벌인 끝에 정상에 도착했다. 정상에서 아래를 바라보니 몇몇 건물이 눈에 띈다. 보아하니 저기가 선착장인 것 같다. 신나는 마음으로 내리막을 타기 시작했다.

<신나는 내리막길. 인생도 이와 같으리라.>

죽어라 올라갈 때는 풍경이 이렇게나 예쁜지 몰랐는데, 정상에서 내려다본 바다와 섬이 퍽 아름답다. 순간 이 황홀함에 껌뻑 넘어갈 뻔했으나, 다시 정신을 가다듬었다.

“아냐. 이건 너무 힘들어 이곳을 빠져나갈 거야!”

눈부시게 빛나는 태양과 바다를 따라 아래로 향했다. 머리를 스치는 바람이 수고했다며 나의 어깨를 토닥여 준다. 나는 그저 미소로 화답한다. 아쉽게도 내리막은 참 빠르다.

자전거를 타다 보면 삶과 참 많이 닮았다는 생각을 한다.

무언가를 이루기 위해 나아갈 때 죽도록 힘들고, 겨우 도착한 정상에서 다시 나락으로 떨어지기는 참 빠르다는 것. 빨리 가고 싶어 욕심을 부리면 결국 더 쉽게 지쳐버린다는 것.

이 과정을 통해 나는 매일 깨닫는다.

여유로운 마음으로 내 속도로 달려야 목적지까지 무리 없이 갈 수 있다는 것을. 목적지가 전부가 아니라. 그곳으로 향하는 과정이 더 중요하다는 것을.

고생스러운 여정은 늘 나의 인생을 돌아보게 한다. 내가 고생을 자처하는 이유가 바로 여기에 있지 않을까.

<선착장의 풍경. 저 배를 타고 이 섬을 빨리 떠났으면>

선착장으로 내려왔다. 사람들에게 물어 배편을 구매할 수 있는 매표소로 향했다. 들어가서 직원에게 이곳을 빠져나가는 배편이 있냐고 물어보니 다른 선착장으로 가야 한다고 한다.

순간 머리가 멍해진다. 죽자고 달려서 여기까지 왔는데 다시 다른 선착장으로 가야 한다니.

이 섬에 선착장이라고는 내가 출발한 곳과 여기가 전부인데 자전거를 타고 다시 그 고생길로 돌아가야 한단 말인가.

방법이 없어 섬을 빠져나가는 것을 포기하고 털레털레 매표소 밖으로 나왔다. 자전거를 가지고 선착장 앞 의자에 앉아 잠시 쉬고 있는데 저 멀리 우리와 같은 자전거 여행자들이 보인다.

<선착장에서 만난 히피 친구들의 자전거>

자전거 여행자라고 하기에는 작고 낡은 자전거, 그 위에 밧줄로 각종 악기와 천 가방을 쌓아 올린 모습. 참으로 요상하다. 심지어 자전거 주인은 신발도 안 신고 맨발로 이리저리 각자의 악기를 점검하고 있다. 나는 말을 걸어볼 용기를 내지 못하고 힐끔힐끔 그들을 훔쳐 봤다.

오빠와 어떻게 할지 상의하고 있는데 정신은 그들에게 있었다. 그들도 힐끔힐끔 나를 쳐다본다. 내가 쳐다본 것을 그들이 눈치챌 까 봐 얼른 아무렇지 않은 척 오빠와 대화를 이어갔다. 일 분 정도가 지났을까 수염이 덥수룩하고 드레그(레게머리의 일종) 머리를 한 친구가 우리에게 다가왔다.

“Hi, are you bicycle traveler?”

환한 웃음으로 맞이하는 그, 오빠는 기다렸다는 듯이 말을 이어갔다. 내심 저 친구들의 정체가 궁금했던 모양이다.

“우리는 한국에서 온 여행자야. 유럽 전역을 자전거로 여행하고 있어.”

그 친구들은 눈이 동그래지더니 주변에 함께하는 친구들을 소개해주었다. 세상 천진난만한 웃음으로 우리를 안아주는 그들. 그들의 호의가 고마워 나도 환한 웃음과 포옹으로 답했다.

<유쾌한 친구들. 우리는 서로가 서로에게 흥미를 가지고 있었다.>

이 친구들은 각각 다른 나라에서 여행 온 친구들인데 여행 중에 만나 함께 여행한다고 한다. 각자의 재능을 가지고 공연을 해 여행자금을 번다고. 자전거 위에 저글링, 기타, 훌라후프 등 각종 이해할 수 없는 물건들이 올려져 있던 이유가 있었다.

처음에 인사했던 친구가 우리에게 함께 여행을 해보지 않겠냐며 제안한다.

‘우리는 이 섬을 떠나려고 했는데. 어쩌지?’

난감해하는 나를 등지고 오빠가 덥석 그들에게 말한다.

“정말 그래도 돼? 우리야 좋지”

설렘에 반짝반짝 빛나는 오빠의 눈빛 참 오랜만에 본다. 오빠는 나에게 이 친구들이랑 함께 해보는 것이 어떠냐며 묻는다.

이런저런 잡생각들이 머릿속을 채웠다.

‘영어가 잘 안 통해서 불편하지 않을까?‘

‘이 친구들이랑 같이 잘 다닐 수 있을까?

불안함과 두려움이 밀려들었다. 새로움은 가슴 뛰게 하지만, 딱 그만큼, 어쩌면 그보다 더 두려울 때가 많다. 오 분간 고민했다. 왠지 오빠의 저 반짝이는 눈빛을 저버리고 싶지 않아 함께하기로 했다. 새로운 경험은 나에게 특별한 즐거움을 줄 수도 있으니까.

<어떻게든 될 꺼야! 하쿠나마타타!>

그날 저녁 나와 오빠는 목적지가 정해지지 않은 그들의 길을 따라 떠났다. 오늘의 목적지가 어디인지, 내일은 어디에 도착할지 그 무엇도 알 수 없는 시간 속으로 퐁당 하고 빠져든 것이다.

정해진 삶, 계획적인 삶을 추구하던 나에게 큰 변화가 올 것 같은 느낌이다.

나는 오늘 그토록 이나 싫어하던 오르막을 이 자전거와 함께 다시 오른다. 둘이 아닌 7명으로. 불만 가득한 얼굴이 아닌, 나지막한 미소를 머금은 얼굴로.

#.2

<함께 떠나는 길. 그렇게 동료가 된다.>

무작정 친구들을 따라나섰는데, 어디로 가는지 알 수가 없다. 친구들을 따라 섬 정상을 향해 올라섰다. 가장 높은 곳에 도착하자 친구들은 진입하기 어려운 나무숲으로 들어가기 시작했다.

“여기 들어갈 수 있긴 한 거야?”

사람의 흔적이 보이지 않는 숲, 발 디딜 공간 하나 보이지 않아 두 손으로 숲을 헤치며 깊숙한 곳으로 들어갔다. 하늘은 이미 어두워졌고, 앞이 잘 보이지 않아 넘어지기를 반복했다. 바닥에 가시는 어찌나 많은지 피하지 못하고 찔려버렸다.

“악! 여기 아무래도 가시나무가 있는 것 같아 다들 조심해”

자전거를 가지고 들고 가기는 무리다 싶어 입구 부분에 자전거를 두고 텐트가 든 짐만 챙겨서 깊숙한 곳으로 들어갔다. 얼마쯤 갔을까 친구 한명이 우리를 향해 소리쳤다.

“얘들아 여기 잘만한 공간이 있어!”

<그래. 여기가 그 ‘칠만한 곳’이었다.>

잘만한 공간이 있다고 하기에는 무릎까지 올라온 잡초들이 가득하다.

게다가 바닥은 심하게 울퉁불퉁한걸. 매번 신중하게 텐트 사이트를 찾는 우리에게는 있을 수 없는 일. 그러나 까탈 부리지 않았다. 오늘은 둘이 아니라 일곱이니까. 해외 어디든 무료로 자려면 다 이렇게 고생하는 것 아니겠는가. 그냥 이렇게 해서라도 잘 수 있는 것에 감사하자.

우리는 친구들과 함께 텐트 칠 자리를 정했다. 겨우 찾은 공간에 텐트를 쳐놓았다. 텐트 안에서 발라당 누웠더니 울퉁불퉁 등이 배긴다.

시계를 보니 벌써 열 시가 다 되어간다. 다들 배고픈 눈치다.

다들 각자의 가방에서 음식을 꺼내 놓는다. 그들이 꺼낸 음식은 파스타(별모양, 불리면 양 많아지는 음식)와 소금, 커다란 식빵 하나 과일이 전부다. 그들의 간소한 음식에 조금 놀라기도 했으나 나름 친구들이 만들 음식이 기대되었다.

<그래, 오늘 저녁은 무얼 먹고 어떻게 놀까?>

음식을 만들기 전에 친구들은 불을 피우기 시작했다.

가스나 버너 같은 것은 들고 다니지 않고 늘 이렇게 불을 피워서 음식을 해 먹는다고 한다. 주변에 불이 나지 않도록 테두리를 잘 만들어 불을 피웠다. 그리고 그 주위를 뱅 둘러앉았다.

우리도 음식을 꺼냈다. 항상 가지고 다니는 쌀과 각종 소스, 라면스프를 모닥불 옆에 가지런히 놓았다. 친구들은 처음 보는 동양소스에 눈이 동그래지며 기대에 찬 눈빛을 보낸다.

“와, 오늘 우리 동양 음식 먹어볼 수 있는 거야?”

동양 음식이라고 하기에는 별것 없는데 그래도 우리에게는 매직스프(라면스프)가 있으니까.

“사실, 동양 음식이랄 것도 없는데 다만 우리가 좋아하는 소스가 있어

이 소스만 있으면 모든 음식이 맛있어져 우리는 이 소스를 보고 매직소스라고 하지”

<그래, 매직스프는 전세계인의 입맛을 사로잡을 수 있어.>

친구들은 반짝이는 눈빛으로 스프를 뚫어져라 바라보았다. 나는 그들의 검지손가락에 라면 스프를 떨어트려 맛보게 하였다. 내심 반응이 궁금했던 나. 그들의 얼굴을 자세히 살펴보았다.

갑자기 동그래지는 눈과 함께 탄성을 자아낸다.

“오 마이 갓. 왓 이즈 디스 쏘 굿!!”

반응에 우리 모두 웃음이 터져 나왔다. 고작 라면스프지만 나름 친구들을 만족시켰다는 흡족함에 어깨가 으쓱했다. 한 시간 뒤 우리는 완성시킨 음식을 먹기 시작했다. 친구들은 각자의 음식에 라면스프를 뿌려 먹었다. 저리도 맛있을까.

친구들이 영어가 미숙한 우리에게 적극적으로 말을 걸기 시작했다.

“사실, 나 한국 사람은 처음 만나봐. 이번 기회를 통해서 서로의 문화를 배우는 좋은 기회가 되었으면 좋겠어.”

우리를 오랜 친구처럼 따뜻하게 건네는 말 한마디가 고마워진다.

어디인지 알 수 없는 숲속 어딘가, 어두운 배경 속 오직 우리 앞을 밝혀주는 모닥불. 나는 이 친구들이 우리의 마음을 뜨겁게 밝히는 저 모닥불과도 같다는 생각을 했다. 나도 그럴 수 있을까. 단 한 번도 만나보지 못한 이에게 저렇게 친절하게 오랜 친구처럼 대할 수 있을까.

나는 친구들이 궁금해 그들이 각자의 고향에서 어떤 생활을 했는지 물어보았다.

칠레에서 온 마눌과 카로리나는 학교 선생님이었고, 프랑스에서 온 옌은 의대생, 스위스와 이탈이아에서 온 에일리와 엔도리코는 대학생이라고 한다.

왜 그들은 모든 것을 내려놓고 뛰쳐나온 것일까. 그들도 나처럼 삶의 의구심이 들었던 것일까. 내가 사는 삶이 정말 나를 위한 삶인지 확인받고 싶어서 떠나온 것일까.

너희도 나처럼, 막막한 삶의 굴레에서 답을 얻기 위해 뛰쳐나왔구나. 턱턱 막히는 시간을 과감히 내던지고 떠나온 것이야. 너도 나도 결국에는 이 세상이 주는 과제를 풀어내기 위해 헤매이다 여기 한자리에 모이게 된 것이야.

끝을 알 수 없는 이 여행에서 우리는 정말 많은 것을 담아낼 것이다. 그리고 결국 안개 속에서 무지개를 피울 것이라 믿는다.

<누구는 악기를, 누구는 노래를, 누구는 그림을, 그 전체가 하나의 화음이다.>

친구들은 악기를 꺼내 들었다. 한 친구는 노래를. 한 친구는 우쿨렐레를. 한 친구를 기타를 연주했다. 또 다른 친구는 가방에 꼬깃꼬깃하게 보관해 두었던 종이를 꺼내어 그림을 그렸다. 나는 다룰 줄 아는 악기도 없고, 영어도 잘 못해 조용히 노래를 음미했다.

노래를 부르는 그대들의 눈빛, 춤추는 모닥불, 마음을 타고 내려오는 목소리. 그들의 눈빛에서, 그들의 웃음에서, 그들의 따뜻한 포옹에서, 알 수 없는 감동이 번졌다.

그 울림은 조용히 또 고요히 물수제비처럼 작게, 또 크게 퍼져 나갔다.

[본 기사는 월간 로드프레스 5월호에 실린 기사입니다.]

댓글은 사랑입니다.